实证我国百万年人类史

  在9月28日国家文物局召开的“考古中国”重大成果发布会上,湖北郧阳学堂梁子遗址的新发现格外引人瞩目——这里发现了一具“郧县人”头骨化石。

  学堂梁子遗址位于湖北省十堰市郧阳区青曲镇弥陀寺村。1989年,第二次全国文物普查时,文物工作者在学堂梁子调查时发现了一具头骨化石,将之命名为“郧县人”1号;次年,在学堂梁子遗址的第一次正式发掘中又出土了“郧县人”2号头骨化石,并发现大量动物化石和石器遗存,分布范围190万平方米。

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员高星介绍,学堂梁子遗址保存了100多万年来不同时期的地层堆积、阶地序列、系统的古环境信息,出土的古人类化石、古生物化石和旧石器时代文化遗存极为珍贵,具有很高的学术价值。2001年6月国务院公布学堂梁子遗址为第五批全国重点文物保护单位。

  5月18日,真是“郧县人”的好日子——1989年5月18号,“郧县人”1号被发现;今年5月18日,“郧县人”3号被发现。

  在高星提供的照片上可以清楚地看到,遗址的泥土中,有一片明显与周围填色不同。当时,现场的考古人猜测是头骨化石,于是按照规定的化石发掘程序进行了初步清理,项目负责人陆成秋初步认定它是古人类的头骨化石,随即停止发掘,保持原状,并按程序上报相关领导和专家,经与中科院古脊椎动物与古人类研究所古人类专家邢松研究员等专家进行视频连线,进一步判定为古人类头骨化石——这就是“郧县人”3号。

  “郧县人”3号是2022年度我国乃至国际学术界的一项重大考古新发现。为什么这次的3号格外重要?

  高星解释,首先,“郧县人”3号是迄今欧亚内陆发现的同时代最为完好的古人类头骨化石之一,保留了该阶段人类重要的解剖学特征。30多年前发掘出土的“郧县人”1号、2号头骨,已挤压变形,而“郧县人”3号头骨保存得更加完好,直立人形态特点更加明确。

  其次,3号头骨是用现代科技考古手段发掘出来的,所以相比前两具头骨,它得到的地层学、埋藏学、年代学信息,以及其他遗物遗迹之间的共生关系非常清楚。

  最后,3号头骨的发掘面积更大,截至目前是200平方米。对考古来说,大面积整体揭露,可以揭示更多的遗物、遗迹现象,得到关于人类生存演化的更多信息。

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